Introducción a los virus informáticos

Introducción a los virus informáticos: apartado 1  

Los virus informáticos son programas diseñados expresamente para interferir en el funcionamiento de un ordenador, registrar, dañar o eliminar datos, o bien para propagarse a otros ordenadores y por Internet, a menudo con el propósito de hacer más lentas las operaciones y provocar otros problemas en los procesos.

Al igual que hay virus humanos con niveles de gravedad muy distintos (desde un resfriado leve hasta el virus Ébola), los efectos de los virus informáticos pueden ser desde ligeramente molestos hasta auténticamente devastadores. Además, cada día se presentan nuevas variantes. Por suerte, con precaución y algunos conocimientos, es menos probable convertirse en víctima de los virus y se puede reducir su impacto.

Nota: No existe constancia de virus que puedan dañar el hardware de un ordenador (como las unidades de disco o los monitores). Asimismo, las advertencias acerca de virus que puedan provocar daños físicos son fruto de una falta de información o de engaños, simplemente.

¿Cómo actúan los virus?
Para su propagación, los virus básicos suelen requerir que los usuarios desprevenidos los compartan o los envíen inadvertidamente. Algunos virus más sofisticados, como los gusanos, pueden reproducirse y enviarse automáticamente a otros ordenadores cuando consiguen controlar determinados programas, como algunas aplicaciones de correo electrónico compartido. Ciertos virus, denominados troyanos (en referencia al legendario caballo de Troya), pueden presentarse como programas aparentemente beneficiosos para que los usuarios los descarguen. Existen incluso algunos troyanos que pueden ofrecer los resultados esperados y, al mismo tiempo, dañar discretamente el sistema local o el de otros ordenadores conectados a la red.

Aunque es bueno conocer los distintos tipos de virus y cómo actúan, lo más importante es mantener protegida el ordenador con las últimas actualizaciones y herramientas antivirus, estar informados acerca de las amenazas recientes y observar algunas reglas básicas con respecto a la exploración por Internet, la descarga de archivos y tratamiento de los archivos adjuntos. Una vez infectada el ordenador con un virus, el tipo al que pertenece o el método de infección no son tan importantes como la necesidad de eliminarlo e impedir nuevas infecciones.

¿Cómo saber si un Ordenador está infectada con virus?
Introducción a los virus informáticos: apartado 2

Después de abrir y ejecutar un programa o un archivo adjunto infectado en el ordenador, quizá no se dé cuenta de que ha introducido un virus hasta que note que algo no funciona como debiera.

A continuación se enumeran algunos síntomas que podrían indicar que su sistema está infectado:

  • Funciona más lentamente que de costumbre
  • Deja de responder o se bloquea con frecuencia
  • El ordenador se bloquea y el sistema se reinicia cada pocos minutos
  • Se reinicia por sí solo y después no funciona normalmente
  • Las aplicaciones no funcionan correctamente
  • Los discos o las unidades de disco no están accesibles
  • No se imprime correctamente
  • Aparecen mensajes de error poco habituales
  • Se ven menús y cuadros de diálogo distorsionados

Éstos son síntomas comunes de infección, pero también podrían ser indicativos de problemas de hardware o software que no tienen nada que ver con un virus. La cuestión es que, a menos que instale un software antivirus estándar en el ordenador y lo vaya actualizando debidamente, no hay ningún medio de determinar con total seguridad si el ordenador está infectada con virus o no. Si no ha instalado software antivirus actualizado o tiene interés en instalar software de otra marca, visite nuestra página de descargas de software de seguridad para obtener más información.

Sugerencia: Cuidado con los mensajes en los que se le advierte que ha enviado correo electrónico que contenía un virus. Esto puede indicar que el virus ha incluido su dirección de correo electrónico como remitente de correo electrónico infectado. Eso no significa necesariamente que tenga un virus. Algunos virus son capaces de falsificar direcciones de correo electrónico.

¿Cómo proteger un Ordenador de los virus?
Introducción a los virus informáticos: apartado 3

No hay nada que pueda garantizar al 100% la seguridad de su Ordenador. Sin embargo, puede seguir mejorando la seguridad de su equipo y reducir las posibilidades de infección si mantiene su sistema actualizado y una suscripción a software antivirus, además de seguir ciertas prácticas recomendadas.

Sugerencia: Dado que no hay ningún método de seguridad garantizado, es importante realizar periódicamente copias de seguridad de los archivos importantes, en previsión de virus u otros problemas.

Medidas que pueden adoptarse para intentar evitar los virus:

  1. Mantenga su Ordenador al día con las actualizaciones más recientes. Si utiliza Microsoft Windows XP con SP2, active las actualizaciones automáticas al igual que en Windows Vista.
  2. Utilice un firewall o servidor de seguridad de Internet (Nota: Windows XP con SP2 y Windows Vista integra un firewall que está habilitado de forma predeterminada).
  3. Suscríbase a un software antivirus estándar y manténgalo actualizado.
  4. No abra nunca un archivo adjunto a un mensaje de correo electrónico si no conoce al remitente.
  5. No abra archivos adjuntos a mensajes de correo electrónico de remitentes conocidos si desconoce la naturaleza del archivo. El remitente podría no saber que contiene un virus.
  6. Si utiliza aplicaciones de Microsoft Office, también es recomendable mantenerlas actualizadas.

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